Mendeley – gestor de referencias documental

Llevo varios años haciendo la tesis y una de las herramientas que más me está sirviendo es Mendeley. Para los que no la conozcáis, es una aplicación que sirve para manejar referencias documentales.

Tiene muchas ventajas y le veo usos no sólo para las tesis, TFMs, proyectos de fin de carrera o cualquier tipo de investigación, sino para un montón más de situaciones, aunque sin duda donde más fuerte es Mendeley es con trabajos técnicos.

Por ejemplo, si estás utilizando un artículo para tu investigación te permite añadirlo a una base de datos para futuras consultas y al mismo tiempo te permite abrirlo dentro de la aplicación, subrayar dentro del pdf, añadir post-its, también te permite clasificarlo, y dado un paper en pdf, es capaz de buscar la información del mismo en su propia base de datos (aunque esto no siempre lo hace bien y a veces no lo encuentra o devuelve los datos de otro paper). Permite catalogar por autor, título, revista/libro/congreso, doi, isbn y un montón más de campos que resultan útiles para buscar después. También es capaz de extraer el resumen y las palabras clave (si estas vienen especificadas, es decir, no las calcula), lo que facilita enormemente la búsqueda posterior.

Actualmente, para mi tesis estoy usando unas 200 referencias, y una de las cosas más importantes para mí es saber qué referencias he utilizado ya y cuáles no.  Como se integra perfectamente con Word, desde mi tesis puedo referenciar un artículo dando únicamente uno de los autores y el año del mismo (o el título). Si bien Mendeley no es capaz de utilizar cualquier estilo de referenciación (es compatible sólo con unos cuantos) sí es posible editar alguno de los presentes e intentar adaptarlo en la medida de lo posible a lo que uno necesita.

Más cosas que hace: desde un pdf, es capaz de extraer en un documento todas las notas que hemos puesto de manera que podemos generar rápidamente un resumen de un pdf sólo con las notas. Una cosa que podrían mejorar (y que Acrobat Pro sí hace) es generar un resumen de un artículo a partir del texto subrayado con el marcador.

Al tener nuestros documentos almacenados en su servidor (o la nube, como lo llaman algunos), es posible hacer login desde varios ordenadores y recuperar al momento todas las referencias que tenemos, así como los pdfs asociados a ellas. Desconozco si admite otro formato diferente de pdf, creo que no.

Otra cosa que me gusta es que me permite tomar una nota de cada artículo que tengo. En estas notas me suelo dejar recordatorios de dónde quiero usar ese paper o partes resaltadas que me sirven de guía para saber de qué trataba ese artículo en ocasiones posteriores.

Se me ocurren más usos para Mendeley, como gestor de libros electrónicos, aunque muchas de sus características no están disponibles más que para artículos científicos. Aún sin llegar al nivel de Calibre, puede estar interesante para llevar la colección de libros de uno mismo siempre y tenerla a mano.

Esto es un resumen a muy grosso modo de lo que puede hacer esta aplicación. No obstante tiene muchas más características que o bien no uso o no me resultan atractivas, aunque seguramente sí lo sean para otros.

Lo hay para Windows/Mac/Linux y se puede descargar aquí. Es gratuito.

La historia de Trapillo (o Trapote, o Trapete, como se llame)

Entre todo el ruido que suele ser Twitter, rincón de opinión fácil y lugar habitual de turbas incendiarias y bandos polarizados, aparecen de vez en cuando joyas como este que cito aquí debajo, comentada de manera sublime por Eugeinio d’Ors. Si el año pasado por estas fechas Internet nos obsequiaba con aquella historia maravillosa de la “Recreación de lo que viene siendo un grupo de Whatsapp de padres” este año la historia de #Trapillo promete ser de lo mejor que nos dé el 2018.

A continuación, la historia de Trapillo.

Tras el terrorífico relato, con el que pueden sentirse identificadas buena parte de las familias con hijos pequeños, al llegar el doingo muchos querían saber qué había sucedido con Trapillos (o como diablos se llame) durante el fin de semana. Y sus deseos fueron órdenes:

 

Actualización:  Eugenio ha vuelto con la evaluación que le ha hecho la maestra.

 

Actualización 2: Eugenio nos cuenta cómo son los festivales navideños:

Pagos con NFC desde el teléfono móvil

Desde hace ya un par de años utilizo NFC para pagar con el móvil.  Es bastante cómodo poder ir sin cartera y despreocuparse de si uno lleva suficiente dinero. Mi móvil es un Samsung y el banco con el que suelo trabajar es el Santander.

Todo iba bien hasta que el pasado mes de marzo mi móvil empezó a dar problemas al pagar.  Al principio pensé que era un error puntual con un datáfono de Mercadona. No le di importancia hasta que pagué en otro Mercadona y tuve el mismo problema. “Bueno, se habrá desconfigurado la aplicación”. Problé a pagar en varios supermercados más con idéntico resultado. Cambié la tarjeta asociada a “Santander Wallet”, sin que la situación se solucionara. Probé a asignar Google Pay como app para el pago desde el móvil y asignar la tarjeta desde ahí. Tampoco funcionó. Desinstalé la app y volví a ponerla. Tampoco. Y por último probé a reinstalarle la ROM al teléfono, pensando que podía ser problema de usar una ROM de otro país (la que venía inicilamente con Movistar no me gustaba  porque traía demasiado bloatware y le puse una de Alemania, y después de otros países europeos). Finalmente he renunciado a poder usar el NFC del móvil para pagar en supermercados.

El punto de todo esto es que cuando realizo el pago con el móvil, en principio sí parece que la operación va bien. Cuando acerco el móvil al datáfono, si es superior a 20 euros me solicita el pin de la tarjeta y si está bien metido, o si no llega a 20 euros, entonces se abre la app de Santander Wallet y me aparece en pantalla el importe de la compra, con el mensaje “usted ha pagado x euros”. Sin embargo a los pocos segundos en el datáfono aparece el mensaje “Cancelada”. Dependiendo del comercio y el datáfono el mensaje puede variar (a veces pone “Desconocido”)

Lo curioso de todo esto es que las máquinas de vending del lugar donde trabajo son de Delikia y también aceptan NFC, el cual está emparejado con el saldo que posee mi tarjeta de empleado, por lo que cuando voy a la máquina nunca llevo monedas, tan solo acerco el móvil. En este caso funciona sin problemas, y estoy seguro de que si comprara algún token  de los que se venden por Amazon o Aliexpress, podría asociarlo igualmente a la app de Delikia sin ningún problema.

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Tarjeta de transporte para niños de 4 a 7 años de la Comunidad de Madrid

En Madrid, si tienes niños, hasta los 4 años pueden viajar sin billete y generalmente no se pide ninguna identificación que acredite la edad (salvo si “canta” mucho, claro), pero a partir de los 4 es necesaria una tarjeta especial que se llama Tarjeta Infantil de Transporte.

Se pide online en esta web  (aunque también hay puntos físicos para hacerlo) y rellenar los datos es muy sencillo, lo único un poco más especial es que tendrás que aportar foto de la página del libro de familia (o lo que tengas, ya que desde hace un par de años ya no se entrega) donde venga tu hijo. Después de enviado el formulario llega en unos 15 días.

Para usarla es como la tarjeta que usamos los adultos, se pasa por el lector al subir al autobús o al entrar en el metro y el aparato pita. No tiene más historia.

Por cierto, no dejan pedirla hasta una vez que el niño haya cumplido los 4 años, así que si quieres tenerla el día que los cumpla no es posible salvo que lo hagas de manera física.

Pruebas con Amazon Echo y Alexa y lo que es capaz de hacer

El 30 de octubre me llegó el Amazon Echo que había encargado en lanzamiento . He sido uno de los primeros en poder probarlo, aunque los que lo recibieron en prueba allá por junio pudieron catarlo antes y además, gratis. La verdad es que pensaba que sería bastante más pequeño. Lo pongo al lado de mi trackball para que podáis ver lo que ocupa. El caso es que Amazon se resiste a publicar una guía de lo que Alexa es capaz de hacer, y cómo hacerlas. En estos 3 días de pruebas, he conseguido algunas cosas, y otras que pensaba que se podrían hacer, he descubierto que no es posible hacerlas. En algunos casos, sé que nunca va a ser posible ya que Amazon no lo va a permitir. Esto es especialmente relevante en lo relativo a YouTube y servicios ofrecidos por su competencia más directa. Voy a ir contando aquí lo que he conseguido hasta ahora. Nótese que algunas cosas que la versión en inglés hace sin ningún problema en castellano no las hace, o las hace diferentes. Vamos a empezar por lo que sí puede hacer.

Para niños

  • “Alexa, canta una canción” (hay 6 o 7 diferentes)
  • “Alexa, cuenta un cuento” (no más de 10 diferentes)
  • “Alexa, cuenta un chiste”
  • “Alexa, cuenta una historia”
Es posible pedirle que lea un libro, pero debe ser alguno de los que se encuentran en la biblioteca de Kindle, no siendo posible decirle que lea una pdf que tengamos colgado en una url o en local.

Música

Aquí Alexa se queda especialmente corta. De entrada hay 2 millones de canciones en todo el repositorio, lo que acaban siendo unos pocos éxitos de cada artista solamente. Por cierto, aunque existe un skill de Spotify, que sepáis que sólo funcionará si pagáis suscripción, por lo que en la mayoría de los casos no servirá de nada. En cuanto a escuchar música a través de YouTube, podéis irlo olvidando. No es posible y lo más seguro es que nunca lo sea, por conflicto de intereses supongo. Nótese que en la versión inglesa tampoco lo hace y eso que lleva varios años. Ya no es posible subir tu propia música a Amazon Music, pero sí es posible escuchar desde streaming o con skills. Puedes usar My Music y subir allí tu propia música. Son 5$ al año, no es muy caro, pero es un coste que no tiene mucha razón de ser y totalmente innecesario si Amazon permitiera subir tu música a Amazon Music. También es posible instalarte un servidor de Plex y meter ahí tu audio. Aviso que las opciones para interactuar con Plex son muy limitadas, y prácticamente hay que pedirle canción a canción (tengo pendiente probarlo a fondo).

Altavoz

Es posible usar Amazon Echo como altavoz. El sonido se puede coger por Bluetooth, o por algún servicio de streaming. También es posible derivar el audio hacia otro altavoz más potente bien por bluetooth o por cable con un minijack. Por cierto, la calidad de sonido del Amazon Echo es bastante buena. Como altavoz de salón cumple de sobra y consigue un nivel de satisfacción bastante razonable para lo que sería de esperar. Desde luego es mucho mejor que lo que consigo con un altavoz bluetooth cualquiera de 60 euros.

Organización y día a día (recordatorios/alarmas)

Alexa es capaz de responder algunas preguntas triviales sobre el clima, las noticias y la programación de la tele. Se pueden usar las siguientes frases
  • “¿Qué tiempo hace hoy?” (previamente debemos haberle configurado la ubicación del Echo mediante alguna de las apps.
  • “Dime las noticias de hoy” (podremos escoger entre varios proveedores de noticias a través de los Skills)
  • “¿Qué ponen hoy en la televisión?”
También es posible crear listas (como la lista de la compra). Esto lo gestiona más o menos bien, pero con bastantes limitaciones. En cuanto a alarmas y recordatorios, son fáciles de poner y te va guiando, así que no tiene ninguna. Sin embargo los recordatorios deben ser dentro del mismo día. En cambio las alarmas parece que sí que pueden ser periódicas, aunque las veces que lo he intentado siempre me dice que son recordatorios.

Llamadas

Uno de los usos que me parecía más interesante es poder llamar en manos libres a alguien. Bien, no lo he conseguido. Sólo he podido llamar a aquellos que tienen la app de Alexa en su móvil instalada. En mi agenda, que consta de unos 500 contactos, hay 10 a los que puedo llamar.

Correos electrónicos

Amazon permite establecer una cuenta y pide permisos para que el correo pueda ser leído, por lo que entiendo que es posible hacer que te lea el correo. Ahora bien, no sé si es posible hacer que directamente cuando entre correo lo lea desde un Echo sin tener que pedirlo. Investigaremos …

Mensajes de Telegram

Creo que no se pueden crear/recibir mensajes de Telegram como sí lo hace Google Assistant (se me hace raro que no tenga nombre como Alexa). Sin embargo espero que lo pongan como skill en breve, ya que me resultaría muy cómodo poder enviar Telegrams sólo con la voz como ya los mando cuando voy en el coche.

Listas

Se pueden crear listas fácilmente y añadirles elementos, pero ya. No permite prácticamente nada más con ellas. No se pueden quitar elementos con la voz, ni se puede renombrar o borrar una lista (para esto último, hay que usar la app del móvil). Tiene fallos importantes como que permite crear 2 listas con el mismo nombre, y en esta parte es bastante fácil conseguir que Alexa dé un error de sistema al intentar hacer cosas “prohibidas” como borrar listas o quitar elementos. Si alguien quisiera hackear Alexa o buscar un punto de entrada al sistema, le diría que mirara aquí porque parece que el control de errores sintácticos no es muy alto.

Control de la televisión

Tengo una televisión Samsung serie KS, que se considera tope de gama y preparada para la domótica como ya comenté hace algún tiempo. Sé que Samsung comercializa un chisme llamado Smart Things que permite hacer de interfaz con la televisión para darle comandos como encender/apagar, poner un canal, … En el caso de Alexa sólo he conseguido que apague la televisión, y por lo que pone en la página del skill, nadie ha conseguido nada mejor. Para ello me he valido del skill de Smart Things, y he tenido que configurar una cuenta de Samsung idéntica dentro de la televisión. Como ya la tenía creada de cuando compré la tele no he tardado más que un par de minutos, pero la verdad es que deja mucho que desear. Yo esperaba que se pudiera controlar el volumen, cambiar de canal, y por supuesto, encenderla con la voz. Abrir alguna app del Smart Hub como Netflix y controlarlo con la voz para hacer búsquedas de películas o episodios ya sospechaba que no iba a poder ser, debido al escasísimo soporte que tienen la mayoría de las televisiones con las apps de su store. Queda mucho camino por andar en este tema.

Netflix y cine

Continuando con lo anterior, Netflix sólo es posible controlarlo “algo” si se posee un Fire Stick y está conectado. Si tienes Chromecast es como si no existiera.

Comprar

Obviamente, esto sí lo hace, cómo no, aunque eso sí, en Amazon. Y bastante bien. Mi recomendación es dejarlo anulado o activarlo pero poniéndole un código parental a las compras (se puede poner un pin de 4 números), de forma que sea necesario dar el código, por aquello de evitar que los niños compren algo sin querer. No obstante, esto sirve para productos básicos. Para comprar sigue siendo mucho más productivo hacerlo en un ordenador con teclado y ratón.

Domótica

Una de las promesas de Alexa es que es capaz de controlar tu casa. Esto es una verdad a medias, y bastante turbia adrede, me temo. Alexa puede hacer cosas como encender y apagar una luz, o cambiar el color de una bombilla. También puede subir persianas, o abrir la puerta. Pero de esas pocas cosas no sale. Por ejemplo, si tienes una mirilla electrónica no puedes pedir “quiero ver la mirilla en la televisióndel salón”. Eso no lo hace porque incluye a la vez 3 cosas que Alexa no puede hacer.
  1. Combinar varias acciones en un mismo comando
  2. Combinar acciones de varios aparatos
  3. Proyectar una señal de vídeo de un aparato en otro.
En algunos sitios dicen que hay cafeteras que aceptan comandos de Alexa para encenderse y preparar café. Pero eso implica que ya has dejado la cápsula preparada antes. Eso le quita el glamour a la automatización. También hay lavadoras que son capaces de ponerse en funcionamiento cuando Alexa se lo pide. Pero eso ya se hacía hace 40 años en los modelos de lavadoras con temporizador. Aquí, poca sorpresa. En cuanto a los aparatos, casi todos los que hay (luces, enchufes, …) requieren de un hub propio del fabricante. Echo Plus incorpora uno, pero en ningún caso sustituye totalmente al del fabricante por lo que podrá hacer algunas cosas, pero no todas. Así que si tienes bombillas de Philips Hue y quieres hacer florituras con ellas más allá de encenderlas o apagarlas, seguramente termines usando el hub de Philips. Mi conclusión es que aún está dando sus primeros pasos (todos, no sólo Alexa) y que aún queda hacer un nivel de compatibilidad con todos los aparatos domóticos para que sea posible que se hablen todos con todos.

Rutinas y atajos

Una rutina es poder decir “Buenos días” y que automáticamente se levanten las persianas y se suene una canción. Supuestamente Alexa puede hacerlo. Ahora bien, con matices, como casi todo. Alexa puede incorporar dentro de una rutina acciones de domótica y facilitar información de acuerdo al tiempo, el tráfico o las noticias, pero no se sale de ahí. Loa atajos no son posibles con Alexa (al menos no lo eran a principios de año), ahora bien, se puede medio-rodear el problema con un poco de magia de IFTTT, aunque de manera bastante limitada y reducido a comandos a servicios externos que se desencadenan al decir el atajo.

Reconocimiento de habitantes de una misma casa

Aquí patina un montón, porque no diferencia entre una persona y otra. Para Alexa todos somos la misma persona. A mi hijo de 4 años le entiende, aunque no siempre, pero si al reconocer su voz ya tuviera registrado que es un niño de la casa y qué niño es, automáticamente debería centrarse en una serie de acciones y restringir otras. Esto a fecha de hoy, Alexa no lo hace, y no hay fecha prevista de cuándo lo va a hacer, aunque Amazon dice estar trabajando en ello. Me parece extraño que a estas alturas un producto que se vende como asistente de hogar no tenga en cuenta que en una casa conviven varias personas.

Voz

Aunque parezca una tontería esto fue uno de los factores a los que más peso di a la hora de comprar un asistente, y es que el de Google es el menos humano  que he visto, a pesar de que sus resultados sean mucho mejores. La voz de Alexa es bastante natural, y sí parece que es una persona real quien habla. Esto queda demostrado cuando canta canciones, donde la voz me recuerda demasiado a la de Leire Martínez, la cantante de La Oreja de Van Gogh. En casa nos resulta agradable escucharla y no resulta cargante, al contrario que la de Google, que todo el rato parece que esté cantando números en un bingo.

Cosas que no puede hacer (y en algunos casos debería)

Hay algunas cosas que Alexa debería ser capaz de hacer y que en algunos casos llama poderosamente la atención que no pueda, ya que a todas luces se ve que no es por imposibilidad o alta dificultad técnica, sino más bien por temas de competencia o para obligar a pasar por algún aro que implique pagos. Veamos:
  • Alexa no es capaz de coger una llamada. Me resulta muy extraño que algo tan sencillo como responder a una llamada del móvil no sea capaz de redirigirla al altavoz para gestionarla desde allí. Igualmente, el camino inverso tampoco lo permite. Pero curiosamente sí te permite llamar al móvil de otra persona que tiene Alexa instalado en su smartphone. Espero que sea sólo una cuestión de tiempo el poder gestionar llamadas desde un Echo.
  • Tampoco parece que tenga muy claro lo de enviar mensajes de Whatsapp o Telegram, cosa que curiosamente, Google sí hace, y muy bien, por cierto. También espero que sea cosa de esperar un tiempo.
  • Lo de los vídeos de YouTube, ya se sabe por donde van los tiros y supongo que eso será algo que nunca veremos.
  • Usar diferentes usuarios. ¿Cuestión de esperar unos meses?
  • Leer el contenido de un txt, o un pdf, un documento, o una página web. No queda muy claro por qué, y si pienso mal podría ser que quieran que la gente pase por caja a comprar ebooks licenciados para ser leídos en voz alta. Curiosamente parece que sí lee artículos de la Wikipedia.
  • Poder darle un nombre al Echo diferente de Alexa. Se nos dan 4 nombres a elegir, pero no dejan poner uno propio, como Bautista o Ambrosio (¿quién no quiere un mayordomo como el de Ferrero Roché?).
  • Ponerle una voz diferente. Aunque la que hay está muy bien, podría ser interesante contar con varias.
  • Pedir un listado de los skills que tiene instalados.
  • Pedir un listado de los comandos que acepta.
  • Manipular listas, quitar elementos, cambiar el nombre, exportarlas a un fichero y/o otras apps de gestión de tareas como Evernote …
     

Conclusiones

Tener un asistente está interesante, aunque de momento es algo casi anecdótico y una chulada que enseñar a los amigos que vienen en casa. De momento no pasa de ser un juguete entretenido pero no lo veo como algo que se vaya a volver indispensable a corto plazo o que hoy por hoy esté revolucionando los hábitos en cuanto a asistentes caseros se refiere. Aún tiene muchísimo margen de mejora, y supongo que es una carrera que se librará de aquí a 10 años.

Ver también

En Tu Experto han hecho una comparativa de cosas que hacen Alexa y Google Assistant. Es interesante ver cómo responden uno y otro.
  • En Xataka han hecho una comparativa de asistentes, ahora bien, algunos datos son extraídos de las versiones en inglés, así que no sé hasta qué punto son extrapolables a la versión española, si lo son.
  • Hay una página de Skills de Alexa con todas las que se pueden escoger, la dejo por aquí.
  • En “Alexa en español” también comentan algunos comandos que se pueden usar.
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